December 13, 2008


1c271d1f.jpgUniversity of California, Berkeley 教授で、元・台湾・精華大学(National Tsing Hua University)・学長、元・アメリカ天文学会・会長の Frank Shu教授をFaculty5人で囲んで昼食。フランク・シューと言えば、Density wave theory (Lin-Shu density wave theory)で有名。

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従来、銀河の渦巻き(スパイラル)は、物質による密度構造だと考えられていたが、もしそうだとすると、もっと「腕」がないとおかしくて、中心ほど高速で回転する銀河は、数回転しただけで、お互いに区別もできないほど「腕」だらけになるはずである。これを、winding problem『腕の巻きつき問題』という。この問題を解決したのが、Lin and Shu (1964)。ちょうど車が渋滞を抜けるときに渋滞箇所だけ一時的に車の密度が高くなるのと同じように、星やガスや塵がある場所で密度が濃くなる。この密度波も銀河を回転していて、内側では星の方がスピードが早く、外側では、腕の密度波の速度が早い。

また、分子雲コアから星が形成される理論を提唱した Shu (1977)は、現在、星形成論の根幹を担っている。

原始太陽系の形成、鉱物種の異なる隕石の分布などを説明した、いわゆる「X-wind model」などは、現在のMHD・リコネクション・ブームのきっかけとなる仕事で、我々太陽系屋にも馴染みの理論である。

そんな、宇宙物理理論の大家がコロキウムで発表したのは、「Global Change and the Energy Crisis」。理論宇宙物理学者が、地球のエネルギー問題の台湾の貢献の手段として、台湾の核保有を強く主張。プルトニウムでなく、台湾でも十分な産出が可能なトリウム核融合がミソ。やはり大物は、違う!


We discuss the pros and cons of biofuels, photovoltaics, wind, ocean currents, ocean waves, geothermal heat, tides, hydroelectric generation, nuclear fusion, and nuclear fission as alternative energy sources to fossil fuels. Photovoltaics hold promise as a long-term resource if costs can be driven down enough so that their installation on a large scale does not eat up half of worldwide GDP. However, reliability as the base load dictates nuclear power to be the only viable, carbon-friendly, choice possible for Taiwan. Only an aggressive expansion of nuclear power plants can meet, and even exceed, the G8 goal of halving the human emission of CO2 by 2050. A switch from a plutonium to a thorium economy via molten salt reactors can address legitimate concerns about the cost, safety, waste, and potential for weapons proliferation of nuclear power. A coherent energy strategy exists that can appeal to both developed and developing nations, but nuclear activists and environmentalists need to work together to achieve a safer and healthier world.

andromedayaki at 17:50│Comments(0)TrackBack(0)



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